灵粮


婚姻幸福秘诀之一:互相担当重担

常听人说,要婚姻幸福,夫妻就应该常常沟通。但是,我觉得如果把追求婚姻幸福作为沟通的目的,那么有可能适得其反,因为功利式的沟通很容易将矛头指向另一方,从讨论问题转移到讨论对方的缺点,然后冠以一个堂皇的理由,“我是为了我们的婚姻幸福才这样说你的”。结果是越沟通,越不通,婚姻越来越有问题。 为了营造幸福的婚姻而沟通反而造成争吵,岂不是很有讽刺意味?还不如不沟通,这样至少大家能相安无事地过日子?但如果只是为了相安无事地过日子,这样的婚姻又怎能称为“幸福”?那么夫妻到底要不要沟通?答案是,当然要沟通,但是首先要改变对沟通的认识。在世俗的工作环境中,我们通过沟通来找出问题所在,确定个人职责,回顾个人业绩等等来提高公司的运作和效率,但是我们不能将工作中的那一套用在婚姻当中,在婚姻中,沟通的目的不是要挑毛病或者回顾个人对家的贡献,沟通的目的也不是为了追求幸福的婚姻,而是为了了解对方的需要,然后尽自己的力量去满足对方的需要。幸福的婚姻不是刻意追求而来的,而是夫妻双方彼此相爱的自然产物。 我也曾一直以为夫妻间的沟通就应该是找出问题所在,然后解决问题,这是顺理成章的逻辑,直到有一天我在读圣经的时候,看到保罗所说的一段话,让我对夫妻的沟通有了新的认识: “你们个人的重担要互相担当,如此,就完全了基督的律法。” — 加拉太书6:2 基督的律法是什么?第一,是尽心,尽力,尽意爱上帝。第二,爱人如己。一个人愿意担当另一个人的重担,这不就是爱人如己的表现吗?在这个世界里,没有哪个重担比婚姻这个重担更难背负,所以夫妻更应该互相担当彼此的重担。夫妻沟通的目的应该是发现对方正在背负的重担是什么,然后尽自己的努力去担负对方的重担。当我怀着这样的目的沟通的时候,我所关注的不再是“你应该做什么”或者“你的责任是什么”,而是“我想知道你有什么重担我能帮你背负”,这样的沟通不是建立在满足自己需要的基础上,不容易产生争吵,反而会激发更多的爱,经常这样沟通的夫妻自然会越来越相爱,幸福的婚姻自然是水到渠成。其实生活中很多时候重担都是小事情造成的,比如说柴米油盐酱醋茶不是什么大事,但是日复一日,年复一年地围着转,就成了一个很重的担子,丈夫帮助妻子来料理柴米油盐酱醋茶这些琐事,就是在担负妻子的一个重担;帮助妻子洗碗扫地,把厨房整理干净,就是担负妻子的一个重担。只要愿意去找,就可以发现很多的重担丈夫可以帮忙担负。对于妻子也是如此,通过沟通了解丈夫的重担,然后尽力去帮他担负,不要以为男人很坚强,他们只是不愿意承认自己的软弱而已,他们也需要有人能帮他们担负重担,一个拥抱,一句鼓励赞美的话,都可以是担负重担的表现。 凡是以自我需要为中心的沟通都不会有很好的效果,建立在这样沟通基础上的婚姻也是以自我需要为中心的,不会长久,更不会产生幸福的婚姻。幸福的婚姻不是刻意追求而来的,而是在夫妻甘心情愿担负对方重担的过程中自然而然的产物。


圣灵的果子

今天的灵修的经文是《加拉太书5:22》:聖靈所結的果子,就是仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實… 看到这段经文感到能结出圣灵的果子好难啊。今天生病,发烧,喉咙痛,腰痛腿痛,又加上一堆的账单要付,这时候才发现在困境下才能看出自己身上有圣灵的果子有几个,似乎一个都没有了。在身体难受的不得了的时候,好难有仁爱和喜乐;面临一堆账单的时候好难有和平和忍耐,虽然知道耶和华以勒,祂必供应,但是却很难真的交托。 神啊,求你怜悯,我信心不足,求你帮助,让我能结出圣灵的果子。


离婚的季节

新的一年开始了,通常是人们忙着新年立志的时候,但是一些夫妻却忙着分道扬镳。 今天早上听广播说,据统计在美国每年的一月份是离婚率最高的一个月,所以被称为离婚的季节。统计没有说离婚的主要原因是什么,所以只有自己猜测揣摩了。 于是我就大概地揣摩了一下,我想主要的原因是金钱以及生活压力造成的。在美国,从十一月份到来年的新年,因为是感恩节,圣诞节,和新年三个假日一个接一个,于是被称为是假日季节(Holiday Season)。在这段时间里,每个人每个家庭都开始变得忙碌起来,有人要安排回家团聚,要考虑给谁买什么要的礼物,或者计划出外旅行,总之有需要事情需要操心,对于脑细胞的杀伤力很大。而每件事情都需要有银子,或多或少,三个月下来,很多家的金库都会告急,甚至出现赤字。经济上负债的压力,加上每天工作的压力,对于夫妻的关系是个很大的挑战。根据经验,当夫妻两人都处在高压下的时候,情商大打折扣,以往可以拿来调侃的鸡毛蒜皮的事情都会引发“世界末日之战”,夫妻互为眼中钉一点不为过。既然都是眼中钉般的敌人了,还不如早早离婚,减少对彼此的伤害。 钱在婚姻中是一个非常重要的部分,虽然不是最重要的部分。如果夫妻两个对于金钱的态度和花钱的方式不能达成一致的话,钱就成了破坏婚姻的定时炸弹。其实钱这个东西对于基督徒或非基督徒都是一个挑战,基督徒讨论钱并不表示把钱看得比上帝重要,并不表示对上帝的供应没有信心,关键是双方对于钱的态度。金钱对于基督徒夫妻的挑战更大,一方面当然是魔鬼利用金钱来搞破坏,另一方面,夫妻的金钱观会影响基督徒应尽的、金钱奉献的态度,这是非基督徒不需要面对的挑战。 婚姻就像一团火,你要不停地往里面加柴才能让它一直熊熊燃烧。夫妻坐下来讨论关于钱的态度和用钱的方式,并能达成一致(基督徒夫妻还要查验是否符合圣经的教导),那就是往婚姻的火里加了一根能持久燃烧的大柴。真是盼望每年的一月份不再是离婚的季节,而是婚姻再度燃烧的季节。


爱里没有惧怕

真的很向往伊甸园最初的情形。圣经上说,“天起了凉风,耶和华上帝在园中行走”,亚当和夏娃能够与上帝一起散步,谈心,是何等的亲密。可惜好景不长,有一天,狡猾的蛇歪曲上帝的话,诱骗亚当和夏娃偷吃了上帝禁止他们吃的果子。结果呢,罪就因着他们的悖逆进入了世界,罪还带着一个副产品一起来了,那就是惧怕。当听到上帝在伊甸园中的声音的时候,亚当和夏娃就赶紧就藏起来,不敢见上帝的面。当上帝呼唤他们的时候,亚当回答说:“我在园中听见你的声音,我就害怕”。当被上帝逐出伊甸园之后,我想他们所面临的惧怕更多。不仅要找遮风挡雨的地方,还要提防曾经是宠物如今是猛兽的攻击。我们这些亚当和夏娃的后裔自然而然地遗传了恐惧,所以我们刚生下来发出的第一声不是笑声,而是哭声。等我们稍微懂事一点的时候,我们就开始惧怕死亡。死忘像一个黑洞一般,而我们就好像从一出生就被死亡的毒钩紧紧地钩住了,然后被一点一点地被拖向那个令人惧怕的黑洞。不论如何努力和挣扎,好像都没有办法摆脱。 但是感谢神,“祂知道我们的本体,思念我们不过是尘土”。“祂没有按我们的罪过待我们”,因为“耶和华有怜悯,有恩典,不轻易发怒,且有丰盛的慈爱”,祂爱世人,“甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生”。因为主耶稣成了我们的赎罪祭死在十架上,我们的罪得赦免,不仅如此,耶稣基督从死里复活,向世人宣告,唯有祂能战胜死亡的毒钩,唯有借着祂我们才能重新得到“神的儿女”的名分。上帝借着耶稣向我们显明什么是永远的,完全的爱,并差派圣灵住在我们心里,好让我们能住在神的爱里面,“可以在审判的日子坦然无惧”,因为“爱里没有惧怕,爱既完全,就把惧怕除去”。虽然“人生在世上必遇患难,如同火星飞腾”,但是主耶稣应许我们说,“但你们可以放心,我已经胜了世界”。于是我们可以效法伟大的使徒保罗,“忘记背后,努力面前,向着标杆直跑”,即使在百般试炼中,也能常常喜乐,因为知道主曾说:“我总不撇下你,也不丢弃你。”


得安息

周五收到从退休公积金部门寄来的年度报表,以往我都是大概看看就完了,但是这次却是心血来潮地想知道自己根据要求还需要工作多久才能退休。经过一阵子研究和计算,发现自己居然只需要再工作十几年就满足退休的要求了,心中一阵小小的激动。接着把工龄,年龄和其它数据输入计算公式,结果发现退休后的工资会少到让我难以启齿。若想提高退休后的工资,就得延长工龄和提高现有的工资水平,于是先前的小激动荡然无存,取而代之的是为未来的担忧。 刚到美国读研究生的时候,我每个月做助教的薪水只有一千出头,我太太没有资助,只有一个很小数额的奖学金,一年能免掉一千元的学费。我们除了缴纳学费和房租之后所剩无几,但是在神的看顾下我们顺利度过第一年。第二年我太太在校内找到一份工作,每月我们的收入增加了几百元左右,不过儿子的出生让我们的收入仍然是捉襟见肘。可是神是信实的,神是供应的神,祂用奇妙的方式供应我们的需要,几年后我太太和我不仅顺利毕业,而且没有任何债务,更让人感恩的是能带着儿子去参加毕业典礼。 神在我们那么艰苦的时候保守我们,让我们衣食无缺,记得那时候我们常常怀着感恩的心过日子,没有太多的担忧。现在我们的条件比当时好得多,为什么反而现在常常担忧呢?难道是因为当时我们只是专注与早日完成学业并找到一份满意的工作,所以没有太多其它的牵挂?或者因为现在除了繁忙的工作,照顾家庭,教养儿女,还要为退休后的生活做计划,所以牵挂多了,担忧也多了?这些是事实,但是仔细想想却也是自己找的借口。真正担忧的原因是现在状态下的我对于神的信心和依靠比不上读书求学时对于神单纯的信靠,让生活的重担阻挠了和神的亲密关系,以至于渐渐把对于神的依靠转向对自己的依靠。祷告中说求神担当我生活的重担,但是祷告完了之后自己又拿起生活的担子,挑在自己的肩上,难怪压力越来越大,担忧越来越多。看来我真正需要的不是考虑如何提高退休后的工资,而是要重新回到主的面前,要学习放下自己的担子,背负主耶稣的轭,而不是再度拿起自己已经放下的担子,我想这样我才能真正学习主耶稣的样式,享受祂所赐的安息吧。 “凡劳苦担重担的人可以到我这里来,我就使你们得安息。我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式;这样,你们心里就必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。” –马太福音11:28-30  


信心

全世界只有祢,明白我軟弱, 無處傾只得祢明瞭, 全世界丟棄我, 惟獨祢愛我,不要怕不擔心知祢愛我。 惟有祢知道我內心的軟弱,痛苦牽掛無助, 現在我於深海洪水漫過我,神啊!請聽我禱告。 從前祢的愛帶我越過許多障礙,昨天今天永不變改, 無論我走過,高山或深海,不會怕,不擔心,知祢愛我。 無論我走過,死蔭或幽谷,不會怕,不擔心,知祢愛我。


都是罪人

有个人买了一块豆腐抱着回家,路过一个窄的小胡同,迎面走来一个人,手里抱着一只鸡。因为胡同太窄,两个人互相碰了一下。抱着鸡的那人很不高兴地说:“你走来咋不小心呢,那么大一块肥肉往人身上撞。”那抱着豆腐的人听了之后鄙夷地说:“说我眼神不好?也不看看你自己,就你那眼神还玩鹰呢!” 当亚当和夏娃违背上帝的命令,偷吃禁果之后,上帝问亚当是否吃了不该吃的果子,亚当马上将责任全部推卸到夏娃身上,指责是她拿果子给他吃。当上帝问夏娃的时候,夏娃马上把责任推卸给蛇,指责蛇引诱了她。 推卸责任与他人,把自己的问题归咎于他人,这是人的罪性的一大表征。我不能相信耶稣是因为至今没有人能解答我心中的疑惑;我不能相信耶稣因为上帝没有给我充分的理由;我上学迟到因为我妈妈喊我起床太晚了;我无法再爱我太太因为她不顺服我;我无法顺服我的丈夫因为他不关心我;我使用盗版软件因为正版的太贵了;我不参加主日敬拜因为牧师讲道水平太差;我不参加查经因为没意思。。。听起来是不是很熟悉?你我是不是都用过? 所以,我们到底是不是罪人(凡达不到上帝的标准的就是罪),看看我们对待自己的错误的态度就知道了。既然都是罪人,就要先解决自己的罪的问题。在战场上逃跑五十步和逃跑一百步一样都是逃跑和胆小,在上帝面前恨恶弟兄和谋杀一样都是罪。在公义圣洁的上帝面前,没有大罪和小罪之分,只有“有罪”和“无罪”,因为祂容不得半点罪。罪人的结局没有轻重之分,所有罪人的结局都一样:死亡(不是肉体的死亡,而是永远与上帝隔绝而带来的灵的死亡)。 有谁愿意选择死亡呢?我不愿意,但是这样一个充满罪性,被罪恶捆绑,享受罪中之乐的人怎么可能凭自己的能力摆脱捆绑而来寻找上帝呢!?如果我去寻找祂,而祂因着我的罪而毁灭我,那我岂不是自寻死路?所以我的罪性自然地让我逃避上帝,我不要寻找上帝,我恐惧,我害怕,于是我开始否认上帝的存在,这样我就不用为我的罪而恐惧和害怕。直到有一天,上帝让我认识到祂是公义的上帝,但是又是充满爱和怜悯的上帝,祂愿意为我所有的罪担负代价,而我只需要将我生命的主权交给祂,我愿意吗?我当然愿意了,反正我的生命的结局是死亡,但是倘若交给上帝,祂能使我的生命起死回生,我再傻也知道该怎么做。 我做了,你呢? Just Do It.


不安全的世界

前几天在德州大学奥斯丁校园发生一宗悲剧,一个大二的学生在校园开枪,虽然没有伤及他人,但是最后枪手自己自杀。这些类似的悲剧每天在电视上,报纸上,和网上都能看到,让人感觉我们现在生活的这个世界越来越不安全了。如果我们都有一副金刚不坏之躯该有多好!出门在外意外被车撞倒了,也可以再站起来,淡定地抖抖身上的灰尘,然后继续往前。这样是不是可以少很多痛苦和眼泪? 2009年,好莱坞推出了一部很有趣的科幻电影,叫Surrogates(替代品)。在未来的世界里,科技发达到一定程度,以至于人可以通过大脑思维来直接操作和控制机器人,于是和人外表完全一样的机器人就成了人的替代品,而人每天只是躺在椅子上,戴上精密的仪器来操作自己的机器人替代品,所有的日常生活和工作都有机器人来完成,真正做到足不出户,再也不用为外面的安全而担忧。如果机器替代品因为任何原因被破坏了,修修补补甚至再换一个就可以了。而且,替代品永远不会衰老,永远都是英俊潇洒或楚楚动人,人们甚至可以定制自己喜欢的替代品,让相貌一般之人变成帅哥或美女。这似乎真是一个解决人类问题的好方法,我们从此应该可以永远幸福地生活下去了。但是,仔细想一下,是真的吗?找替代品来代替我们,难道就能让世界变得安全吗?这不过是一种无可奈何的消极逃避而已,况且,这种躲在面具之后的生活,有多少人愿意过?又有多少人愿意每天面对着一张面具而生活?替代品永远都是英俊潇洒和楚楚动人,但是背后的操作者却会一天天衰老,会有病痛的时候,最终还是会离开这个世界。 除了安全,生老病死也是让我们恐惧的事情。如果有一天,真的有让人长生不老的药物或者科技产生的话,人们一定不惜重金要去得到。这让我想到另外一部很有趣的,与此相关科幻电影叫The Island。克隆技术的高度发展和推广,使一些保险公司看到了很大的商机。利用克隆技术,保险公司把投保人克隆,克隆体全部生活在一个与世隔绝的孤岛上,不知道自己是克隆体,每天得到很好的照顾,以保证身体的绝对健康。当投保人得了重病,或者生命垂危的时候,医生可以利用克隆体来拯救投保人的生命。或许有人会认为这好像是一个很不错的,解决人类疾病和衰老的问题,但是要满足投保人的需要,就得结束克隆体的生命,克隆体的存在完完全全就是为了有一天满足投保人的需求,这怎么看都是一件非常残忍的事情。 或许我们所面临的问题不是表面看上去那么简单,问题是出在人的心。人心败坏了,世界自然越来越堕落。自从我们的始祖亚当违背了上帝的命令而犯罪之后,罪这个东西就乘机进入了世界,圣经说“罪的工价就是死”,于是这个世界的生老病死也就一直缠绕着我们。生病时要治本才能痊愈,同样,这个世界的问题也要从根源出发,才能彻底解决。但是,我们都是罪人,罪人又怎能解决罪的问题呢?一个爱发怒的人告诉你如何控制你的脾气,你会相信吗?一个酒鬼告诉你如何戒酒,你会采纳吗?人类的问题必须要有从外部来的帮助才能得到答案,而这个外来的帮助就是上帝祂自己。事实上,整本圣经所记载的就是人如何背离上帝而陷入一个无法自拔的困境,而上帝怜悯人的困境而主动来到这个世界帮助人类。可惜的是,不是所有的人愿意接受祂的帮助,只愿意相信自己的能力,在困境中挣扎,直到困境变为绝境而离开这个世界,进入永恒的遗憾。 你选择什么?